Collecties

Asteroid Mining: wat houdt het in en is dit de toekomst van rijkdom?

Asteroid Mining: wat houdt het in en is dit de toekomst van rijkdom?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Er wordt gezegd dat 's werelds eerste triljonairs degenen zullen zijn die hun fortuin verdienen met mijnbouw ... asteroïde mijnbouw! In de loop der jaren is deze mogelijkheid voorspeld door mensen als de beroemde futurist Peter Diamandis, astrofysicus Neil Degrasse Tyson en financiële firma Goldmann Sachs.

Hoewel het concept al decennia lang sciencefiction is, is het pas de laatste jaren als een serieuze mogelijkheid behandeld.

En nu er meerdere bedrijven ontstaan ​​met het uitdrukkelijke doel van asteroïdeprospectie, verkenning en mijnbouw, is het duidelijk dat het idee zich verplaatst van het rijk van science fiction naar de wereld van science fact.

GERELATEERD: WATERDRAGENDE MINERALEN GEVONDEN OP ASTEROÏDE BENNU

Maar wat is de kans dat iemand een levensvatbaar asteroïde-mijnbouwbedrijf zal creëren? Wanneer zou dit een vast onderdeel van onze economie kunnen worden? Het belangrijkste van alles: is dit iets dat we kunnen doen of zelfs zouden moeten doen?

Wat zijn asteroïden?

Om die vraag te beantwoorden, lijkt een kleine opfriscursus over de geschiedenis van het zonnestelsel op zijn plaats. Ongeveer 4,6 miljard jaar geleden werd onze zon gevormd uit een nevel van gas en stof die in het midden door de zwaartekracht ineenstortte.

Volgens een algemeen model vormden de rest van het gas en het stof zich tot een grote, platte schijf rond de evenaar van de zon - een circumsolaire accretieschijf nadat het meeste materiaal van de zonneenevel was verbruikt. Gedurende de volgende paar eonen verdichtte deze schijf zich geleidelijk op zijn plaats om de planeten te vormen.

Asteroïden zijn volgens onze huidige astronomische modellen het materiaal dat overblijft na de vorming van het zonnestelsel. In dit opzicht zijn asteroïden en planeten zoals de aarde gevormd uit hetzelfde uitgangsmateriaal.

Op aarde trok de zwaartekracht de meeste zwaardere elementen (zoals ijzer en nikkel) in de kern tijdens de Achaeïsche Eon - ongeveer vier miljard jaar geleden. Dit proces liet de korst ontdaan van veel van zijn zware metalen en zwaardere elementen.

Eén model veronderstelt dat tijdens de periode van zware bombardementen, ongeveer 4,1 tot 3,8 miljard jaar geleden, een onevenredig groot aantal asteroïden in botsing kwam met de terrestrische planeten (Mercurius, Venus, Aarde en Mars). Deze inslagen zouden de uitgeputte korst vervolgens opnieuw hebben geïnfuseerd met metalen zoals ijzer, nikkel, goud, kobalt, mangaan, molybdeen, osmium, palladium, platina, rhenium, rhodium, ruthenium en wolfraam.

Andere onderzoekers veronderstellen dat bombardementen in de loop van de tijd constant waren.

Waarom mijn asteroïden?

Het argument voor asteroïde-mijnbouw is eenvoudig: binnen het zonnestelsel zijn er talloze lichamen die een schat aan mineralen, ertsen en vluchtige elementen bevatten die essentieel zijn voor de economie van de aarde.

Asteroïden, zoals we hierboven zagen, worden verondersteld het materiaal te zijn dat overblijft na de vorming van het zonnestelsel. Als zodanig hebben veel asteroïden composities die vergelijkbaar zijn met die van de aarde en de andere rotsachtige planeten (Mercurius, Venus en Mars).

Alles bij elkaar genomen, wordt aangenomen dat er alleen al in het binnenste zonnestelsel meer dan 150 miljoen asteroïden zijn, en dat zijn alleen degenen met een diameter van 100 meter (330 ft) of meer. Deze kunnen worden onderverdeeld in drie hoofdgroepen: C-type, S-type en M-type, die overeenkomen met degene die grotendeels zijn samengesteld uit klei en silicaten, silicaten en nikkel-ijzer, en metalen

De meeste - ongeveer 75% van de asteroïden - vallen in de categorie C-type; S-types maken nog eens 17% uit; terwijl M-type en andere variëteiten de rest uitmaken. Deze laatste twee groepen worden verondersteld een enorme hoeveelheid mineralen te bevatten, waaronder goud, platina, kobalt, zink, tin, lood, indium, zilver, koper, ijzer en verschillende zeldzame aardmetalen. Al millennia lang worden deze metalen gewonnen uit de aardkorst, en ze zijn essentieel geweest voor economische en technologische vooruitgang.

Bovendien wordt aangenomen dat er veel asteroïden en kometen zijn die grotendeels bestaan ​​uit waterijs en andere vluchtige stoffen (ammoniak, methaan, enz.). Waterijs kan worden geoogst om te voldoen aan een groeiende vraag naar zoet water op aarde, voor alles van drinken tot irrigatie en sanitaire voorzieningen.

Vluchtige materialen kunnen ook worden gebruikt als een bron van chemisch drijfgas zoals hydrazine, waardoor verdere exploratie en mijnbouwactiviteiten worden vergemakkelijkt. In feite geeft Planetary Resources aan dat er ongeveer 2 biljoen metrische ton (2,2 biljoen Amerikaanse ton) waterijs in het zonnestelsel is.

Dit roept natuurlijk de voor de hand liggende vraag op: zou het niet echt duur zijn om al deze mijnbouw te doen? Waarom zou u niet gewoon op de aarde blijven vertrouwen voor bronnen van edele metalen en hulpbronnen en deze gewoon beter leren gebruiken?

Simpel gezegd, we hebben bijna geen middelen meer. Voor alle duidelijkheid: het is altijd een goed idee om onze middelen beter en duurzamer te gebruiken. En hoewel het zeker waar is dat mijnbouw op aarde veel goedkoper is dan naar de ruimte gaan, is dat misschien niet voor onbepaalde tijd het geval.

Afgezien van het feit dat buitenaardse mineralen en ijs van aanzienlijke waarde zouden zijn voor de economie van de aarde, is er ook de manier waarop de groeiende consumptie ertoe leidt dat onze reserves langzaam uitgeput raken.

Volgens sommige schattingen is het zelfs mogelijk dat onze planeet binnen de komende 50 tot 60 jaar geen sleutelelementen meer heeft die nodig zijn voor de moderne industrie en voedselproductie. Dit alleen al is een vrij goede stimulans om de vrijwel onuitputtelijke voorraad elementen buiten de wereld aan te boren.

Bovendien zijn er veel voordelen aan het uitbreiden van de hulpbronnen van de mensheid buiten de aarde. Hier op aarde eist mijnbouw een aanzienlijke tol van de natuurlijke omgeving. In feite kan het, afhankelijk van de gebruikte methoden, resulteren in erosie, sinkholes, vernietiging van habitats en de vernietiging van inheemse dieren en planten.

Er zijn ook de gevaren van giftige afvoer en de verontreiniging van bodem, grondwater en oppervlaktewater, wat een gevaar is voor de mens, maar ook voor de natuur en de natuurlijke omgeving.

Wat het smelten, machinaal bewerken en fabriceren betreft, is de milieuschade die daaruit voortvloeit goed gedocumenteerd. In combinatie met energieopwekking zijn deze industriële processen een van de belangrijkste oorzaken van lucht, water en vervuiling.

Door deze lasten buiten de wereld te verplaatsen, zou de mensheid de impact die het heeft op de natuurlijke omgeving drastisch kunnen verminderen.

Methoden

Voordat asteroïde-mijnbouw kan beginnen, is er de noodzaak van "asteroïdeonderzoek". Kortom, asteroïden moeten eerst worden geïdentificeerd, gecatalogiseerd en beoordeeld op de waarde van hun mineralen en bronnen.

In 2012 heeft NASA opdracht gegeven voor een project genaamd Robotic Asteroid Prospector (RAP), bedoeld om de haalbaarheid van asteroïde-mijnbouw te beoordelen. Ze identificeerden vier verschillende klassen van asteroïde-missies die mogelijk zouden zijn met behulp van conventionele technologie (of wat al in ontwikkeling is).

Deze omvatten prospectie, mining / retrieval, verwerking en transport. Prospectie, de logische eerste stap, omvat het bestuderen en uitzoeken van asteroïden die een goed economisch rendement zouden opleveren.

Voor een samenvatting van hoe prospecteren zou werken, is er Roadmap to Space Settlement (3e editie 2018), opgesteld door de National Space Society (NSS).

Zoals het staat in deel 5: Asteroid Mining and Orbital Space Settlements:

"Telescopische waarnemingen zullen in eerste instantie asteroïden identificeren als Near Earth Objects (NEO's), Aarde bedreigende NEO's, hoofdgordel-asteroïden en andere orbitale groeperingen. Eerste robotmissies naar NEO-asteroïden van commercieel belang zullen de grootte en samenstelling van verschillende soorten asteroïden bevestigen als rotsachtig, metaalachtig of koolstofhoudend, en de daadwerkelijke overvloed aan mineralen op elke asteroïde identificeren. "

“De sondes zullen ook de structuur van de asteroïden schatten, als schijnbare" puinhopen "van losse fragmenten, of gemaakt van massief, niet-gebroken gesteente en metaal. Sommige missies kunnen echte monsters van asteroïdenmateriaal terugbrengen voor analyse. Al deze informatie zal regeringen helpen bij het plannen van planetaire verdediging tegen dreigende NEO's en zal mijnbouwbedrijven helpen beslissen op welke asteroïden ze zich moeten concentreren. "

De volgende stap, eigenlijk het delven van de asteroïden, zou vereisen dat een aanzienlijke hoeveelheid infrastructuur wordt gebouwd in Low Earth Orbit (LEO) en daarbuiten om operaties te ondersteunen.

Om te beginnen zou een vloot van mijnbouwrobots en -dragers moeten worden gebouwd die erts en hulpbronnen kunnen onttrekken aan Near-Earth Objects (NEO's) en ze terug naar de aarde kunnen slepen.

De meest kosteneffectieve manier om dit te doen, is door ze in de ruimte te bouwen, wat waarschijnlijk zou gebeuren op montageplatforms waar geautomatiseerde robots mijnbouw- en transportschepen kunnen bouwen en repareren.

Een reeks orbitale platforms waar schepen kunnen aanmeren, ertsen en andere hulpbronnen kunnen lossen en bijtanken, zou ook nodig zijn. Zodra mijnbouwactiviteiten verder gaan dan NEO's, zouden deze platforms ook verder moeten worden gebouwd.

Uiteindelijk zouden ze moeten worden opgesteld in banen rond de maan, Mars en in de asteroïdengordel, of waar er ook mijnbouwactiviteiten plaatsvinden. Het zou ook verstandig zijn om overal waar de mijnbouw plaatsvindt gieterijen te bouwen, zodat mineralen in de ruimte kunnen worden verwerkt.

De aanleg en het onderhoud van deze infrastructuur omvat een proces dat bekend staat als in-situ resource utilization (ISRU). Dit omvat het gebruik van lokaal geoogste materialen voor het vervaardigen van benodigdheden zoals een drijfgas, componenten voor in een baan om de aarde draaiende platforms, zuurstof en zelfs andere ruimtevaartuigen. Dit zou niet alleen de mijnbouwactiviteiten vereenvoudigen, maar het zou ook leiden tot aanzienlijk lagere kosten.

Zodra de prospectie is voltooid en de infrastructuur is gecreëerd, kan het mijnbouwproces beginnen. Er zijn verschillende mogelijke technieken die kunnen worden gebruikt, variërend van meer basaal tot zeer futuristisch.

Deze omvatten dagbouw, waarbij mineralen kunnen worden verwijderd door een ruimtevaartuig met behulp van scheppen, netten en voorspellingen. Schachtmijnbouw is een ander mogelijk middel, waarbij ruimtevaartuigen uitgerust met boren in asteroïden boren om de materialen erin te extraheren.

Een ander idee is om asteroïden in netten te vangen en ze vervolgens dichter bij de aarde te slepen. Eenmaal in de maan of de lage baan om de aarde (LEO), zouden ze kunnen worden gedolven door kleinere, extractor-ruimtevaartuigen, die de bronnen vervolgens naar in een baan om de aarde draaiende platforms zouden transporteren.

Stoomaandrijving is een andere methode die is voorgesteld voor asteroïde mijnbouw. In dit geval zouden robotachtige ruimtevaartuigen de zuurstof in waterijs oogsten om drijfgas te produceren, waardoor ze een zekere mate van zelfvoorziening en de mogelijkheid krijgen om voor onbepaalde tijd te mijnen.

Warmte toepassen op asteroïden en vervolgens de ertsen of het ijs verzamelen terwijl ze wegsmelten, is een andere mogelijke methode, net als chemische dissociatie. Aan de bovenkant van de technologieboom is er het proces van het gebruik van zelfreplicerende robots om hulpbronnen te oogsten.

Het concept werd voor het eerst onderzocht in een NASA-onderzoek uit 1980 getiteld "Geavanceerde automatisering voor ruimtemissies, "die de oprichting van een geautomatiseerde fabriek op de maan suggereerde. Deze fabriek zou lokale middelen gebruiken om een ​​kopie van zichzelf te bouwen, terwijl de meer complexe componenten van de aarde zouden worden geïmporteerd.

In de loop van vele jaren zouden de fabrieken exponentieel kunnen groeien en zouden ze minerale ertsen, helium-3 en andere grondstoffen kunnen winnen en verwerken. Ditzelfde concept zou ook kunnen worden toegepast op asteroïde mijnbouw.

Net als door stoom aangedreven asteroïde mijnbouw, zouden zelfreplicerende ruimtevaartuigen ISRU gebruiken om meer kopieën van zichzelf te maken. Deze kopieën zouden op die manier meer kopieën samenstellen, enzovoort.

Zoals blijkt uit latere studies, kunnen ontwikkelingen op het gebied van robotica, miniaturisatie en nanotechnologie ooit een volledig zelfvoorzienend mijnbouwproces mogelijk maken. Volgens studies die in 2012 en 2016 zijn uitgevoerd, zou in slechts enkele decennia een gesloten toeleveringsketen kunnen worden gecreëerd met behulp van zelfreplicerende robots.

Zonnestelsel-lichamen

Zoals opgemerkt, zijn er alleen al in het binnenste zonnestelsel misschien meer dan 150 miljoen asteroïden van goede grootte. Astronomen hebben er echter verschillende in de nabije ruimte van de aarde en in de hoofd-asteroïdengordel geïdentificeerd die voor overvloedige bronnen zouden kunnen zorgen.

Om te beginnen is er de asteroïde Psyche, een metalen lichaam dat bestaat in de Main Asteroid Belt. Gezien zijn grootte en samenstelling - 225 km (140 mi) in diameter - wordt door sommigen gedacht dat dit lichaam de overgebleven kern is van een planeet die zijn buitenste lagen heeft verloren.

Volgens radarwaarnemingen bestaat de asteroïde waarschijnlijk voornamelijk uit ijzer en nikkel. Er wordt echter ook geschat dat dit lichaam voor ongeveer $ 700 triljoen (dat is $ 700 triljoen triljoen!) Aan kostbare zware metalen bevat, mogelijk inclusief enorme hoeveelheden goud en platina.

Er zijn ook meer dan 20.000 Near-Earth Asteroïden en 100 kortperiodieke kometen die in de niet al te verre toekomst zouden kunnen worden geoogst. Zo is er bijvoorbeeld Ryugu, een bijna-aardse asteroïde die momenteel door Japan wordt onderzocht Hayabusa2ruimtevaartuig.

Dit lichaam draait om de aarde op een gemiddelde afstand van 1,1996 AU (iets meer dan de afstand tussen de aarde en de zon). Dit lichaam bevat naar schatting $ 83 miljard USD aan nikkel, ijzer, kobalt, water, stikstof, waterstof en ammoniak.

Er is ook Bennu, een NEA die momenteel wordt bestudeerd door NASA's OSIRIS-REx ruimtevaartuig (deze missie omvat een monster-terugkeer naar de aarde). Het draait om de aarde op een gemiddelde afstand van 1,1264 AU en kan naar schatting 700 miljoen dollar aan ijzer, waterstof, ammoniak en stikstof bevatten.

Dan is er Didymos, een synchrone binaire asteroïde van minder dan een kilometer die wordt beschouwd als een potentieel gevaarlijke asteroïde (PHA) - dat wil zeggen dat hij op een gegeven moment mogelijk in botsing kan komen met de aarde. Het draait om de aarde op een gemiddelde afstand van 1,6446 AU en kan naar schatting $ 62 miljard USD aan nikkel, ijzer en kobalt bevatten.

Bovenaan de hitlijsten staat de NEA Anteros, die naar schatting $ 5,57 biljoen USD aan magnesiumsilicaat, aluminium en ijzersilicaat bevat. Deze asteroïde meet tussen de 2 en 2,4 km (1,25 tot 1,4 mijl) in diameter en draait om de aarde op een gemiddelde afstand van 1,4305 AU.

Er is ook 21 Lutetia, een afwijkende asteroïde die 120 × 100 km (75 × 62 mijl) meet en rond de aarde draait op een gemiddelde afstand van 2,435 AU (meer dan twee keer de afstand tussen de aarde en de zon). Het was de eerste asteroïde van het M-type die door een ruimtevaartuig in beeld werd gebracht.

Deze beeldvorming werd gedaan door de Rosetta sonde, die de asteroïde bezocht op 10 juli 2010. Gebaseerd op de metingen Rosetta verkregen, wordt aangenomen dat deze asteroïde bestaat uit metaalrijk gesteente.

Een andere M-type asteroïde, 216 Kleopatra, werd in beeld gebracht door radar via het Arecibo Observatorium in Puerto Rico. Deze hambone-vormige asteroïde heeft twee "moonlets" en meet 217 × 94 × 81 km (135 × 58 × 50 mijl) en draait rond de aarde op een gemiddelde afstand van 2.794 AU.

Buiten de hoofdgordel zijn er ook de twee families van asteroïden die in een baan om Jupiter draaien: de Grieken en de Trojanen. In 2006 maakte de Keck Observatory bekend dat 617 Patroclus en andere Trojaanse asteroïden waarschijnlijk uitgestorven kometen zijn die grotendeels uit waterijs bestaan.

Bovendien kunnen kometen uit de Jupiter-familie, en misschien zelfs bijna-aardse asteroïden die uitgestorven kometen zijn, ook voor water zorgen.

Belangenbehartiging

Er is geen tekort aan mensen die asteroïde mijnbouw werkelijkheid willen zien worden. Niet de minste hiervan zijn futuristen en voorstanders van ruimteverkenning, maar ook industriëlen en durfkapitalisten.

Een van de vroegst geregistreerde voorbeelden van belangenbehartiging voor asteroïde-mijnbouw is gemaakt door Peter Diamandis - de oprichter van de X Prize-wedstrijd die stimulansen biedt om technologische ontwikkelingen aan te moedigen.

In 2008 voorspelde hij dat asteroïde mijnbouw de weg van de toekomst was, een bewering die hij uitbreidde in zijn boek uit 2015 Vet: hoe u groot kunt worden, rijkdom kunt creëren en de wereld kunt beïnvloeden.

Een andere advocaat is Scott Moore, de CEO van het in Toronto gevestigde bedrijf Euro Sun Mining. Onlangs zei hij het volgende over de toekomst van de mijnbouw:

"De‘ Titans of Gold ’beheersen nu honderden van de best producerende eigendommen over de hele wereld, maar de 4-5 miljoen ounce goud die ze elk jaar op de markt brengen, verbleekt in vergelijking met de veroveringen die in de ruimte beschikbaar zijn."

Dr. Phil Metzger, momenteel een planetaire wetenschapper aan de University of Central Florida, werkte 30 jaar voor NASA. Gedurende die tijd was hij medeoprichter van een laboratorium om de technologie voor ruimtemijnbouw en interplanetair leven te ontwikkelen - bekend als Swamp Works. Zoals hij het uitdrukte:

“Het zonnestelsel kan een miljard keer grotere industrie ondersteunen dan we op aarde hebben. Als je naar een enorm grotere schaal van beschaving gaat, voorbij de schaal die een planeet kan ondersteunen, dan zijn de soorten dingen die de beschaving kan doen onbegrijpelijk voor ons ... We zouden in staat zijn om gezonde samenlevingen over de hele wereld te bevorderen, tegelijkertijd dat zouden we de milieubelasting op de aarde verminderen. "

Jeff Bezos - de oprichter van Amazon en de aanbieder van ruimtelancering Blue Origin - heeft ook aangegeven dat mensen, om te overleven, alle zware industrie van de aarde naar de ruimte moeten verplaatsen:

"Energie is hier beperkt. Binnen slechts een paar honderd jaar zul je alles moeten dekken landmassa van de aarde in zonnecellen. Dus wat ga je doen? Nou, wat ik denk dat je gaat doen, is dat je de ruimte in gaat ... al onze zware industrie zal van de planeet worden verwijderd en de aarde zal worden gezoneerd als residentieel en licht industrieel ''.

Je hebt ook organisaties zoals de B612 Foundation, een in Californië gevestigde non-profitorganisatie die bestaat uit wetenschappers, voormalige astronauten en ingenieurs van het Institute for Advanced Study (IAS), het Southwest Research Institute (SwRI), Stanford University, NASA en de lucht- en ruimtevaartindustrie.

De stichting werd in 2002 opgericht met als doel de planetaire wetenschap en planetaire verdediging tegen asteroïden en andere near-Earth object (NEO) -effecten te bevorderen. Hun voorgestelde kleine telescopen zouden afhankelijk zijn van synthetische tracking om mogelijk gevaarlijke asteroïden te bestuderen, die vervolgens aan de catalogus zullen worden toegevoegd in hun Asteroid Decision Analysis and Mapping (ADAM) -project.

Naast het bevorderen van de wetenschap van planetaire bescherming, zou deze methode in de nabije toekomst ook kunnen helpen bij het vooruitgaan van asteroïden.

Wie is er klaar voor de uitdaging?

Er is ook geen tekort aan bedrijven en ondernemingen die eraan werken om asteroïde-mijnbouw een onderdeel van de economie van de aarde te maken. De meeste zijn in de afgelopen jaren opgericht door een combinatie van advocaten en industriëlen, van wie velen al in de commerciële lucht- en ruimtevaart hebben geïnvesteerd.

Deep Space Industries:

Deep Space Industries is in 2013 opgericht door een groep ondernemers en wetenschappers. Deze omvatten mede-oprichters Rick N. Tumlinson en David Gump, die hadden geholpen bij het leiden van meerdere ruimtevaartbedrijven en non-profitorganisaties; John C. Mankins, een voormalig NASA-ingenieur; en Bryan Versteeg, een conceptueel kunstenaar en architect.

Tussen 2013 en 2018 heeft het bedrijf een reeks technologieën onderzocht die zijn ontworpen om de kosten van reizen naar hoge banen om de aarde en de diepe ruimte te verlagen, en een conceptueel raamwerk ontwikkeld voor een vloot van ruimtevaartuigen.

In 2018 werd het bedrijf overgenomen door Bradford Space, Inc., een multinationaal lucht- en ruimtevaartbedrijf dat zich toelegt op verkenning van de diepe ruimte, voortstuwing op waterbasis, ruimtestationfaciliteiten en standcontrolesystemen.

Planetaire bronnen:

Dit Amerikaanse bedrijf, voorheen bekend als Arkyd Astronautics, werd in januari 2009 opgericht door futurist Peter Diamandis, ondernemer en ruimtevaartingenieur Eric Anderson en voormalig NASA-ingenieur Chris Lewicki.

In 2012 kreeg het bedrijf een nieuwe naam en kondigde het nieuwe financiers aan, waaronder Google-mede-oprichters Larry Page en Sergey Brin, filmmaker James Cameron, voormalig Microsoft Charles Simonyi en Ross Perot Jr. (zoon van de voormalige presidentskandidaat).

Tot op heden heeft het bedrijf twee testsatellieten in een baan om de aarde gelanceerd. De eerste was een technologiedemonstrator Arkyd 3 Reflight (A3R), die in april 2015 naar het ISS werd gestuurd en van daaruit op 16 juli 2015 werd ingezet. Arkyd 6, de tweede technologiedemonstratiesatelliet van het bedrijf, werd met succes in een baan om de aarde gelanceerd op 11 januari 2018.

In oktober 2018 werden de activa van het bedrijf vanwege financiële problemen gekocht door het blockchain-softwaretechnologiebedrijf ConsenSys.

Trans Astronautica Corporation:

Dit in Houston gevestigde bedrijf, ook bekend als TransAstra, werd in 2015 opgericht met het doel "de" transcontinentale spoorweg van de ruimte "te bouwen om het zonnestelsel voor de mensheid te openen." In april 2019 ontving het bedrijf Fase III-ontwikkelingsfinanciering van NASA's Innovative Advanced Concepts (NIAC) -programma voor hun Mini Bee-concept.

Dit kleine, robotachtige mijnbouwvluchtsysteem is in wezen een technologiedemonstratie voor een familie van vluchtsysteemarchitecturen die bekend staan ​​als Asteroid Provided In-situ Supplies (Apis).

Deze systemen omvatten de experimentele Mini Bee (die 250 kg / 550 lbs weegt) tot de grotere Honey Bee en Queen Bee - die asteroïden met een diameter van 10 en 40 m (33 en 130 ft) zouden kunnen vangen.

De Mini Bee maakt gebruik van een reeks innovatieve technologieën zoals optische mijnbouw en methode voor het oogsten van hulpbronnen (ook bekend als lasermijnbouw), zonnereflectoren en een asteroïde-insluitsysteem vergelijkbaar met het systeem dat werd voorgesteld voor NASA's Asteroid Redirect Mission (ARM).

Net als bij andere Arpis-concepten, vraagt ​​het Mini Bee-ontwerp om een ​​op water gebaseerde Omnivore thermische zonne-energie-thruster om voortstuwing te leveren. Net als de WINE-motor is deze technologie afhankelijk van waterijs en andere vluchtige verbindingen die uit asteroïden worden gewonnen als een voorraad drijfgas.

Respect voor de 'wildernis'

In een recent artikel met de titel 'Hoeveel van het zonnestelsel moeten we verlaten als wildernis?' Onderzochten dr. Martin Elvis en dr. Tony Milligan hoe overbevolking en klimaatveranderingen de meest urgente existentiële bedreigingen van de mensheid zijn en de belangrijkste drijfveer achter ideeën als asteroïde mijnbouw.

Dr. Elvis is senior astrofysicus aan het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), Dr. Milligan is docent ethiek en godsdienstfilosofie aan King's College London.

Rekening houdend met de afgelopen eeuwen van de menselijke geschiedenis, beveelt het paar aan om nu limieten vast te stellen voordat exponentiële groei ons zonnestelsel van zijn bronnen ontdoet.

Sinds de industriële revolutie in de 18e eeuw serieus begon, zijn de exploitatie van natuurlijke hulpbronnen en de bevolking tegelijk gegroeid. In feite is de wereldbevolking tussen het jaar 1800 en 2000 zes keer zo groot geworden, van 1 miljard naar 6 miljard.

Dit was de grootste bevolkingsexplosie in de geschiedenis, maar het tempo van de toename is blijven versnellen. Waar het 120 jaar duurde voordat de bevolking van de aarde van 1 naar 2 miljard ging (tussen 1800 en 1920), duurde het slechts 33 jaar om 3 miljard te bereiken (tegen 1960).

In 1975 bedroeg de wereldbevolking 4 miljard; in 1987 en 1999 was het respectievelijk 5 en 6 miljard bereikt. In 2011 bedroeg de wereldbevolking 7 miljard, en in 2017 kwamen er nog eens 500 miljoen mensen bij. Let op het patroon? Dat klopt, en het tarief neemt exponentieel toe.

Hetzelfde geldt voor consumptie. Als we alleen naar het energieverbruik kijken, ging de mensheid van een wereldwijd verbruik van ongeveer 5650 terawattuur (TWh) in 1800 naar meer dan 150.000 TWh in 2017.

Terwijl onze bevolking verzevenvoudigde, nam het energieverbruik in wezen toe met dertigvoud. Hier zien we nog een andere exponentiële trend, waarbij het verbruik van hulpbronnen is toegenomen op een manier die de bevolkingsgroei ver overtreft.

Bovendien wordt geschat dat de wereldbevolking in 2050 9,7 miljard zal bereiken en tegen 2100 een piek van bijna 11 miljard zal bereiken. Dit zal gebeuren in een tijd waarin de klimaatverandering ervoor zal zorgen dat juist de systemen waarvan we afhankelijk zijn om ons te voeden, te huisvesten en kleden , en onszelf in stand houden om drastische verschuivingen te ondergaan.

Dus hoewel het nodig kan zijn om buiten de wereld op zoek te gaan naar nieuwe bronnen om te overleven, kan het ook simpelweg de last van de afhankelijkheid van hulpbronnen verschuiven naar een grotere omgeving.

Het zou daarom een ​​goed idee kunnen zijn om alle aanspraken op "onuitputtelijke bronnen" met een korreltje zout te nemen, en een groot deel van het zonnestelsel opzij te zetten als "verboden terrein" voor commerciële ontwikkeling.

Kunnen / moeten we het doen?

Naast het uiteenzetten van de noodzakelijke stappen die moeten worden genomen, bood het RAP-rapport van NASA ook enkele interessante conclusies met betrekking tot de levensvatbaarheid van bepaalde soorten mijnbouw. Als het gaat om de economische haalbaarheid van de hele onderneming, concludeerden de auteurs:

"Er is geen economisch haalbaar scenario dat we zouden kunnen identificeren dat uitsluitend afhangt van het retourneren van asteroïdebronnen naar LEO of het aardoppervlak. Om economisch haalbaar te zijn, zal asteroïde mijnbouw voornamelijk afhangen van klanten in de ruimte die deel uitmaken van de industriële ruimtevaarteconomie en infrastructuur."

Kortom, tot de dag dat LEO en deep-space gecommercialiseerd kunnen worden, heeft het geen zin om buiten de wereld op zoek te gaan naar essentiële bronnen die thuis goedkoper kunnen worden geoogst. Het rapport stelt echter ook dat het oogsten van mineralen en ijs uit asteroïden op de lange termijn economisch zinvol is.

Zo zou de aanleg van ruimte-infrastructuur niet alleen profiteren van de winning van elementen zoals platina, aluminium, ijzer, nikkel en mangaan, het zou ook goedkoper zijn voor habitats en faciliteiten in de ruimte om hun water uit lokale asteroïden te halen in plaats van uit de aarde. :

"Een eerste-orderberekening van de kosten van het terugvoeren van water van een Near Earth Asteroid naar een verzamelbasis op EML1 levert een kostprijs op van $ 5.205 per kilogram, wat vrij gunstig afsteekt bij de $ 12.295 kosten voor het leveren van water van de aarde met een Falcon Heavy. Zodra alle initiële kosten voor het opzetten van de asteroïde-mijnbouwonderneming zijn stopgezet en de kosten van het teruggestuurde water uitsluitend kunnen worden gebaseerd op de exploitatiekosten van asteroïde-mijnbouw, kunnen die kosten dalen tot $ 1.733 per kilogram. deze kosten met een factor twee of meer. "

Deze aanbevelingen richten zich op een andere belangrijke kwestie, namelijk de impact die de toestroom van al deze hulpbronnen zou hebben op de economie van de aarde. Door bronnen aan te boren die veel overvloediger zijn dan wat er thuis bestaat, zal de mensheid haar huidige economische modellen kunnen overstijgen.

Zolang mensen handel drijven en zaken doen, is schaarste een cruciaal element. Door over overvloedige bronnen van noodzakelijke hulpbronnen te beschikken, zou de mensheid in feite een soort na schaarste kunnen worden. Tegelijkertijd, als het aanbod plotseling groter zou zijn dan de vraag, dan zal de waarde van deze hulpbronnen aanzienlijk dalen, en alle rijkdom die met behulp van deze hulpbronnen wordt gemeten, zal er ook onder lijden.

Als zodanig is het veel waarschijnlijker dat asteroïde-mijnbouw - in plaats van een redder te zijn voor de economie van de aarde - een van de middelen zal zijn waarmee de mensheid zich in de ruimte uitbreidt. Daardoor zou het redden van planeet Aarde heel goed kunnen gebeuren, maar alleen op de lange termijn.

In de tussentijd moeten we nog steeds oplossingen bedenken voor de problemen van overbevolking, honger, uitputting van hulpbronnen en klimaatverandering - die de nadruk leggen op duurzaamheid en groene technologieën.

Echter, tussen de groeiende vraag, het gevaar van klimaatverandering en de mogelijke noodzaak om buiten de wereld te kijken om te overleven, kan asteroïde mijnbouw een onvermijdelijkheid zijn. Met andere woorden, het is geen kwestie van "kunnen we" of "moeten we", maar "wanneer zullen we?"

Asteroïde-mijnbouw zou parallel kunnen lopen aan inspanningen in de verkenning van de menselijke ruimte en buiten de wereld om zich te vestigen.

Over een paar eeuwen zou het niet vergezocht zijn dat menselijke nederzettingen en menselijke industrie van het binnenste zonnestelsel helemaal tot aan de Kuipergordel reiken.

Daaraan inherent zal een enorme infrastructuur zijn die zich toelegt op het oogsten van alles, van metalen en ijs tot waterstof en helium-3 van rotsen, manen en planetaire lichamen.

Ontdek verder:

  • Wikipedia - Asteroïde
  • NASA - Asteroid Fast Facts
  • Wikipedia - Asteroïde mijnbouw
  • NASA - Centrum voor NEO-onderzoeken (CNEOS)
  • NASA - Robotic Asteroid Prospector (RAP)
  • Physics World - The Asteroid Trillionaires
  • NASA - Geavanceerde automatisering voor ruimtemissies
  • National Geographic - Luchtverontreiniging, feiten en informatie
  • The Engineer - "Your Questions Answered: Asteroid mining" (2013)
  • Groot denken - De eerste biljonairs zullen hun fortuin verdienen in de ruimte
  • The Disruptors - Design the Mars One Colony and Mining Asteroids in Space


Bekijk de video: Elon Musks Plan To Mine A $700 Quintillion Asteroid (Juli- 2022).


Opmerkingen:

  1. Kisida

    Ik geloof dat je een fout maakt. Ik stel voor om het te bespreken. Mail me op PB.

  2. Winetorp

    Alleen rekening mee houden!

  3. Maeret

    Ik feliciteer, ik denk dat dit de prachtige gedachte is

  4. Washburn

    Ik denk dat je niet gelijk hebt. Ik ben er zeker van. Ik nodig je uit om te bespreken. Schrijf in PM.

  5. Marsten

    Daarin is er iets voor mij, het lijkt erop dat het een uitstekend idee is. Volledig bij jou, ik zal het daarmee eens zijn.



Schrijf een bericht